2020年11月16日 星期一

【古生物大小事】李世緯/痕跡與遺跡


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2020/11/17 第4822期
 
精彩內容
 
心情札記 【古生物大小事】李世緯/痕跡與遺跡
劉洪貞/討生活
【青春名人堂】蘇之涵/動物福利雞蛋
 
 
 
心情札記
 
【古生物大小事】李世緯/痕跡與遺跡
李世緯/聯合報
《辭海》對「痕跡」的解釋是:「事物經過時留下的可察覺的跡象。」這樣說起來,這個世界其實到處都是痕跡,或者說,這個世界根本就是由痕跡組合而成的;所有我們看得到、摸得到的一切,都是物理、化學、生物,頂多再加上人類的痕跡的總合罷了。順著這個想法,要真想找到什麼不是遺留下來的痕跡,是不是只能回到盤古開天(宇宙起點)的那一刻呢?

兩列腳印見證了百萬年前的互助與親密

相較於爆炸、融解、侵蝕的痕跡,古生物學更重視那些由遠古生物製造出來的痕跡,並稱其為「痕跡化石」。說到痕跡化石,第一個被想到的多半是腳印;目前已知最浪漫的腳印化石,大概就是在坦桑尼亞發現、距離今天約三百六十萬年前的露西(南方猿人)腳印了。它是烙印在火山灰岩上二十八公尺長的兩列腳印,顯示了一雄一雌攙扶行走在泥濘區域的模樣,見證了百萬年前的互助與親密。

足跡化石種類廣泛,除了可以清楚分辨三葉蟲、甲殼類、貝類在砂質軟土上畫出的長長拖痕之外,某些大型恐龍的腳印甚至有助於重建恐龍行走的姿勢與速度等,對於探討遠古生物的行為有極大的幫助。

除了腳印,另外一類常見的痕跡化石是洞穴。洞穴是生物常常使用的策略,用在自我保護、覓食或者育雛等等,一隻小小的螃蟹就可以挖出好幾平方公尺、錯綜複雜的地道系統。值得注意的是,不同的生物可能會挖出一模一樣的生物痕跡。野外的一個洞穴痕跡化石,可能是螃蟹挖的洞,也可能是蛤蜊挖的,也可能既是螃蟹也是蛤蜊。不過,可以確定的是,痕跡化石顯示著昔日生命活動的旺盛,這些活動紀錄也提供了第一現場最詳實的證據--因為富含大量痕跡化石的地方表示該區域確定是這一生物群的原活動區域,而非事後搬運。

其實,不只動物會製造出腳印或挖出洞穴,植物甚至微小生物,哪怕長得再緩慢,都會在地質紀錄中留下痕跡。比如有一種被稱為雞蛋石(Oolite)的碳酸鈣岩石,在放大鏡層次會呈現出一顆顆微小同心圓狀的顆粒,推測可能是一種古老的藻類(或細菌)造成的,而隨著這種藻類的滅絕,那些雞蛋石也成了絕響。

我們身上的每一個特徵都是遺傳而來的

如果說一個生物個體留下來的遺跡是牠的軀殼或爪痕,那麼一大群生物所留下來的遺跡可就更精采了。透過接力的方式、遺傳的方式,伴隨著演化,生命的特徵一代一代綿延下去,這讓我們甚至可以說:「今天的生命都是古老生物群的遺跡。」遺留之物不一定得是殘破不堪的,就像生物演化中的諸多例子,一個不起眼的祖先物種可以發展出適應全球的優勢物種。今天還活著的每一個生物種,都繼承自一大堆古老物種,我們身上的每一個特徵都是遺傳而來的,每一寸都是遺跡。

如果把整體地球生態系看成一個單位的話,那這個單位可以算是綜合了太陽系、地球及物理、化學、生命的超大遺跡吧!遺跡不一定等於廢墟,有活力的遺跡可以是絢麗的。說穿了,化石只不過是古老生物群在綿長的時間尺度之下,不小心遺留下來的一些可有可無的小小痕跡,古生物群所遺留下來、真正值得讚嘆的遺跡,則是今天豐富多元的生命世界。

劉洪貞/討生活
劉洪貞/聯合報
前陣子因疫情的關係,很多人不想外出購物或外食,選擇訂外送,相關外送平台因此變得熱門。聽說,外送員一趟就有七十元酬勞,一天只要勤快多跑幾趟,一個月賺個幾萬塊不成問題。

幾萬塊或許不多,但在百業蕭條、失業率飆高的時刻,算是很好的收入。尤其它不需要太多成本,只要自備機車又不怕苦就可以營生,這大概也是為什麼年輕人紛紛加入這一行的原因。只是,這工作看似輕鬆卻也辛苦,路上車多人多,必須全神貫注方能使命必達。

那天,日正當中,我騎機車在路上,忽然看到前面一部腳踏車架著外送箱。看到他不是使用機車,我便好奇地放慢速度,跟在後面觀察:當紅燈亮起,我停到他旁邊,發現他前面的橫槓上坐著一個大約一歲多、穿著背心、伸著兩隻小手的小男孩,咿咿呀呀的。看到這一幕我心揪著,想不出是怎樣的環境,讓他必須帶著幼子這樣工作。趁著綠燈要亮前,我鼓勵他:「加油喔!這麼熱要讓孩子多喝水。」他仰起陽光笑臉不斷地道謝。

又一天傍晚,我趕著去醫院,一上計程車,司機先生便連忙指著副駕駛座說:「我車上載著孩子,如果妳介意的話可以不搭。」我趕緊回答他:「不礙事的,您放心吧!」在車上,我觀察這位約四十出頭的先生,會在停紅燈時摸摸身邊小女孩的頭或捏捏她的小臉蛋,然後扮個鬼臉讓小朋友嘎吱嘎吱笑不停。

司機先生告訴我,他自失婚半年來,每天帶著女兒跑,很感謝許多乘客的寬容,讓他可賺點生活費,「本來也想過把女兒送到幼兒園,可是目前還沒有能力,因為我媽住在安養中心。」知道他有困難,下車時我多給了一些,不過他很堅持不能收。

看到這些人用不同方式努力打拚,我很感動也衷心地獻上祝福。

【青春名人堂】蘇之涵/動物福利雞蛋
蘇之涵/聯合報
近年若你曾到家樂福逛生鮮區,可能會發現雞蛋櫃有新的標示,「非籠飼/平飼」或「自由放牧」蛋,這些都是動物福利雞蛋的選項。價錢高了一些,但背後卻是很大的嘗試與改變。

根據統計,台灣雞蛋2017年產量約七十五億枚,國人每人每年要吃318個雞蛋。為了維持物美價廉且穩定供貨,業者得精算成本並追求極大產蛋率,長期下來就會出現大家不想面對的真相:二到四隻母雞關在面積約A4紙大小的格子籠裡,大部分的雞一輩子(半年到兩年左右),沒機會外出伸展,更不用說在林間跑跳做沙浴。而這樣的飼養蛋雞占全台約九成。

台灣多數蛋雞場屬小規模,平均每場約2.5萬隻母雞。在密閉擁擠的環境裡,最怕的就是生病,因此配方飼料和各種預防性用藥是必要的管理。此外,籠內的環境衛生更是一大問題,有時可能出現非法用藥,像是2017年市售雞蛋抽驗到殺蟲劑芬普尼殘留,造成一陣不安。

1999年,歐盟宣布要在2012年廢除格子籠。在其他國家陸續跟進,加上國內動保團體的努力下,農委會2015年公布「雞蛋友善生產系統定義及指南」,明定雞蛋友善生產方式,讓蛋雞有足夠的活動空間,無論是室內的多樣化空間、寬闊的雞舍與巢箱活動空間,或室外自由活動空間,盡可能符合自然行為,維持雞與雞蛋的健康。

以此為基礎,2017年由台灣動物社會研究會發起「友善雞蛋聯盟」,促進傳統蛋雞場轉向友善動物生產模式。蛋雞場申請加入後,由專業者到現場輔導與稽核,通過後可進入相關通路。聯盟會定期更新名單,確保友善雞蛋的品質與動物福利的推進。經過三年的努力,現有三十二家農場加入聯盟,動物福利蛋不僅在家樂福專區販賣,去年賣場也推出自有品牌的平飼蛋。

當市場漸漸打開,一般民眾可以更容易買到動物福利蛋,如此是否能樂觀地帶動更多改變?目前看來還有一些難處。首先,設備的改善需要極大成本,而雞蛋的收購方式讓蛋不分大小、品質都是統一價格,使得經營者對於改變現況缺乏動力。

第二,要將現有的格子籠轉為友善生產系統,牧場若不是減少蛋雞的養殖數,就是需要更大空間。在人口密集的台灣,隨著民眾對居家生活品質的要求漸高,畜牧場成為必須存在,卻不受歡迎的設施。畜牧場往往與臭味、汙水、禽流感的既定印象畫上等號,還會造成區域房價下跌。即使由地方政府出面劃設專區,也可能因鄰近居民反對而作罷。因此,無論是現有畜牧場想擴大或新設廠區,要找到適合的土地都非常困難。

在飲食便利且平價的台灣,大部分民眾想要吃飽、吃巧又物美價廉,但外部成本不會自動消失。當我們占了價格的便宜,外部成本要由誰來承擔?生產者?自然環境和農場動物們?或者最後還是會回到消費者身上?

 
 
 
訊息公告
 
 
 
 
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