2019年11月18日 星期一

【生活進行式】肯尼斯.拉科瓦拉/成為霸王的關鍵


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2019/11/19 第4577期
 
精彩內容
 
心情札記 【生活進行式】肯尼斯.拉科瓦拉/成為霸王的關鍵
【青春名人堂】許子漢/大山大海
 
 
 
心情札記
 
【生活進行式】肯尼斯.拉科瓦拉/成為霸王的關鍵
文/肯尼斯.拉科瓦拉 譯者/徐仕�/聯合報

霸王龍嬌小的手臂,可是牠的強項之一

從我們目前處於優勢的位置來看,恐龍多樣性的真實面貌永遠無法揭露。即便如此,深邃時間掩蓋下的恐龍,仍有一小部分給撬出來,就足以組成這群非凡生物的精采動物園。其中最令人著迷的,莫過於恐龍流行文化中的魅力天王——霸王龍(編按:暴龍科內最大的一種暴龍)。

有許多原因,讓暴龍值得擁有無可匹敵的名聲。尤其是因為牠體型龐大。一隻有血有肉的暴龍會有七、八公噸重,從吻部到尾巴末端拉直後大約有13.7公尺。暴龍的眼睛很大,並擁有優異的雙眼視覺,能夠運用棒球外野手般的技能,估測出東西的距離。

有一項研究認為,霸王龍的視覺敏銳度是人類的十三倍,遠勝過現今的猛禽。所以若要比目光銳利,「暴龍眼」會勝過「鷹眼」。

霸王龍的頭骨顯示牠有良好的嗅覺。在電影《侏羅紀公園》裡,只要在霸王龍面前保持不動,就能躲過牠的注意。然而,在真實的白堊紀,也就是霸王龍生存的時代,這種策略很可能會讓你被吞掉。

如果你在霸王龍附近學雕像動也不動,牠還是會像獵犬一樣嗅出你來,然後如同怪獸般把你吃個精光,因為牠嘴裡有多達六十顆牙齒,每顆牙齒都像是長二十公分、可以輕易把肉刺穿的匕首。古生物學家巴克把這些牙齒稱為「殺手香蕉」。

霸王龍演化成魁梧巨大的掠食者,證明了牠的高超獵殺能力。不過,霸王龍的手臂又是怎麼回事呢?迷你、萎縮,就像來自小人國的霸王龍手臂,比你的手臂還短,卻長在體型如巴士的生物身上。它們一定會是糟糕的弱點,相當於手臂版的阿基里斯腱。無用的附肢,配不上強大的統治者。

但要是我告訴你,霸王龍嬌小的手臂是牠的強項之一呢?如果我告訴你,牠的弱小肢體事實上是一種具關鍵性的適應,讓牠能夠在地盤上橫行無阻,在生態系中居於優勢地位呢?

是的,是真的。雖然違反我們的直覺,但是如果這些性狀能使個體的適存度增加,那麼天擇就會獎賞這些看來有害的適應。這就是「用進廢退」(Use it or lose it)。在演化過程中,增加成功可能性的微小變化會經過漫長時間累積起來,產生重大效應。

那麼,為什麼要有手臂呢?嗯,對一些動物來說,手臂是必需的。很難想像任何一種靈長類,包括我們,要是沒有一雙功能良好的手臂,如何能夠成功完成靈長類會做的事。顯然對靈長動物來說,擁有手臂的益處,超過長出手臂並維護的代價,以及有手臂帶來的風險。

牠們在獵殺動物時,甚至可能看不到自己的手

但是,為什麼霸王龍祖先當中手臂較長的個體,會在競爭中處於劣勢呢?南加州大學的古生物學家哈比指出,對於體格與這群將演變成霸王龍的巨獸相似的掠食者來說,即使擁有相對較長的手臂,還是無法把手伸到嘴巴附近。

「牠們在獵殺動物時,甚至可能看不到自己的手。」哈比補充。「用進廢退」規則開始生效,手臂既然沒什麼用,於是就逐漸萎縮。出乎意料的是,這可能為霸王龍開啟一扇門,讓牠們有機會成為最可怕的恐龍。

霸王龍擁有威力強大的顎,是歷來陸地動物擁有過最厲害的顎。強健的顎需要靠發達的顎肌連到較大的頭上,而碩大的頭需要有力的頸部肌肉來支撐。哈比說明,頸部肌肉和手臂肌肉會互相競爭,搶占從胸部到肩部的骨骼空間。霸王龍要是沒有夠健大的頸肌,如同被收走最強大的武器:兇狠的咬合力。

因為霸王龍想要成功,大型前肢並非必需,於是就可能有這樣的取捨:手臂肌肉變小,換來發達的頸部肌肉。霸王龍隨著手臂縮小,咬合力愈來愈驚人。

的確,霸王龍不能做伏地挺身、接電話、戴帽子,但是牠只要大口一咬,那威力足以粉身碎骨,可以立即讓將近兩公噸重的鴨嘴龍的頭骨裂開。從能夠擁有殘暴的血盆大口來看,或許你現在覺得牠們的手臂沒那麼好笑了。

霸王龍的傳奇告訴我們,微不足道的事物很重要,即便你已經夠巨大。如同賭場把遊戲機台的機率調成稍微對他們有利一樣,這些微乎其微的益處累積起來,雖然讓暴龍的手臂小了一些,卻促使一種威力無可匹敵的掠食者興起。

借用詩人皮爾西的說法,這提醒了我們,「強大」與「柔弱」可能一起出現,好比「同一子宮中的雙胞胎」。想想那些消極抵抗的行動實際上多麼軟弱,但卻能建立起足以阻擋坦克、推翻政府的道德力量。

這也是為什麼全世界的專制政權會害怕柔性抗爭行動。如果時機正確,再加上一點點放大,絕食罷工、靜坐抗爭、無聲抗議,都能催生出「柔弱」的雙胞胎手足,那將是一股如同霸王龍般兇猛的反噬力量。

●摘自天下雜誌出版《恐龍的啟示:為什麼了解恐龍,可以改變我們的未來?》

【青春名人堂】許子漢/大山大海
許子漢/聯合報
今年十月的最後一個周日,秋野芒團隊的夥伴天尚未大亮就起床了,這天六點四十就要集合完畢,要去花蓮的最北邊,秀林鄉的和平國小。

好早,對,因為很遠。

秀林是花蓮三個山地鄉之一,也是全台灣面積最大的鄉鎮,比台北市、桃園市、新竹縣等多個縣市面積還大。全鄉只有約一萬六千人,面積卻有一千六百多平方公里,人口密度每平方公里不到十人。

秀林鄉原名士林,因與台北市的士林同名而改名,取義山明水秀的山林之鄉。也真不負此美名,全鄉大半劃入國家公園,有奇萊、合歡、南湖等名山,和平溪(大濁水溪)、立霧溪、木瓜溪等大川,太魯閣峽谷中外聞名,北段又濱臨太平洋,有大山大海,風景奇勝。

和平國小在秀林鄉最北邊的和平村,和宜蘭的南澳鄉以大濁水溪為界,僅有一水之隔。

從東華大學前往這個最北邊的村落,有兩條路線可走,跟著山,或者跟著海,最後山海交會,和平國小就在大山和大海之間。

東華大學有兩個校門,朝東的大門對著海岸山脈,出門就是台11丙支線,左轉向北,過東華大橋,就接上了193縣道,太平洋就在右手邊。沿海北行,會經過南濱公園、北濱公園、花蓮港。穿過美崙工業區,來到美麗的七星潭。清晨賞日,黃昏戲水,靜夜觀星聽潮,這裡是花蓮人流連忘返,一心珍愛的海灘。再往北,經過新城鄉的康樂村,來到秀林景美村的三棧,193縣道的起點,同時,也轉入花蓮最重要的交通動脈台9線。

另一條路沿著山走,從東華大學朝西的門出來,就是志學村的大街,連上台9線,右轉朝北。中間台9線會進入市區,我們則轉接中央路,花蓮人稱「三十米路」,避開市區,沿山直行,到機場附近再接回台9線,經過新城鄉人口稠密的北埔村,再經大漢村、康樂村,與193縣道在三棧交會。一路上,中央山脈觸目可及,一直在你的左手邊。

三棧之後,兩路相合,沿台9線一路北行,秀林和新城兩鄉大抵以路為界,偏海為新城,有康樂、順安、新城等村;偏山為秀林,有景美、秀林、富世等村。過立霧溪,山與海漸漸逼近,新城鄉終止,山海交會,全屬秀林,為崇德村。蘇花公路由此開始,如山海之際的車縫,攀行懸臨大海的崖壁。

早期,鐵路尚未電氣化,此路只容單向通車,每小時輪流放行。今日全線都已拓寬,但山險路迴,日夜潮洗雨刷,加上地震頻仍,這段路終年修路,行車仍多管制,時有遲延。

這次我走了海線,天氣和美,沿路晴空碧海,飽覽了美景。但我心裡仍記著第一次來這花蓮最北邊國小的情景。

那是去年寒流來襲的一天,2018年12月14日,陰冷濕雨,我們走了山線,沒有美景,蘇花路上又多處修路管制,一路泥濘顛簸,花了兩個小時才到達。

學校就在公路邊,前有大山,後有大海,這裡有電廠、水泥廠、火車站,校門口有來往不息的大卡車,學校邊有大煙囪直上雲霄。

工業文明並沒有改變太魯閣族小朋友的童真,他們的笑聲、喊聲,在整場演出不斷掀騰。而且正義感十足,強力制止劇中的小惡魔拿走猩猩長老的許願星星,甚至淒厲地喊著:「不要相信他!」

那一晚,我和十幾位學生留宿在和平。入夜後寒流發威,我們冒著小雨,來到街上的超商,喝杯熱飲,或來碗關東煮,驅一下寒意。

由於艾校長的強力預約,今年冬天我們又來到這個花蓮最北邊的小學。天氣大不相同,但劇場引爆的熱情依舊。演出之後,校長和主任又強力預約下一次演出,這個最北邊的小學會不會成為秋野芒第一個連續三年演出的學校呢?

明年就知道答案了!

●本文作者創辦秋野芒劇團,帶領東華大學的學生志工,為國小學童進行公益演出。

 
 
 
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